用數據模型解讀人類科技創新
  來源:黑龍江日報客戶端  作者:陳自富
2019-10-12 15:55:55

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《人類科技創新簡史》

董潔林

中信出版社

最近十幾年來,隨著人工智能、機器人等技術的高速發展,不僅在生物學上,而且在知識這種似乎人類有絕對優勢的領域,人類自身的創造物反過來也在一個新的層面上挑戰著對自身的認知。面對這些挑戰,人們逐漸從更廣泛的角度考察人類本性,例如從社會學來看,從事勞動是人的一個重要特征,而這種勞動必然與其他物種之間存在某些差別,并為此推動著人類社會的發展。

人類迄今為止的科技創新活動,發生在廣袤復雜的外部自然環境中,也經歷了人類歷史上多次重大的社會變遷,因此要在這樣一個巨大的時空范圍內來描述和解釋人類的科技創新,并通俗易懂地為讀者闡述其中的各種規律和發現,無疑是一件比較困難的任務,《人類科技創新簡史》通過宏觀大時間尺度描述的方法,嘗試完成這個任務。

與編年史方法不同,如此長時間跨度的科技創新史描述需要一個獨特的視角,作者從人類社會的進步和發展歷程出發,將科技創新區分為“生存大革命”“交流大革命”“效率大革命”這三個跨度漫長的科技活躍時代,同時提出從交流大革命到效率大革命之間存在一個跨度長達一千六百多年的轉折時代,而在以傳統工業革命為核心的效率大革命之后,從上世紀初到今天,則是尚未結束的第二個轉折時代。

這種大時間尺度的科技創新歷史描述,是作者在理論上進行的與前人不同的探索。例如傳統上我們習慣用標志性的生產工具來描述處于不同生產力階段的社會,石器時代、青銅時代、鐵器時代、蒸汽時代等就是如此,或者將技術與社會因素結合起來描述,例如摩爾根的蒙昧時代、野蠻時代和文明時代,前者的分類對科技創新而言過于簡略,后者則更多從精神或社會文化層面出發,難以明晰地描述科技創新長河中的主要脈絡。

而《人類科技創新簡史》一書,采用了一個基于計量方法的長時間尺度重大科技成就數據庫,該數據庫對公元前10000年到今天的人類科技創新成就進行了詳細統計,并基于相關科技史專家的研究成果對這些成就進行了若干重要度排序,同時也橫向比較了世界上不同地區從孤立、隔絕到逐步融合過程中的科技傳播及影響,從而能夠定量地從不同維度來描述不同技術革命時代的基本特征,而作者獨創的生存、交流和效率的維度,則是從理論上引入了心理學思想資源對科技創新歷史分期的一種大膽嘗試,不僅符合對人類生存和社會進步歷史的常識認知,也在科技創新成就的數據上得到了有力支撐。

《人類科技創新簡史》一書引入了心理學和管理學的思想資源,在傳統科技史工作者的常規進路之外,構造了宏大模型,來解釋人類漫長的科技創新活動及成就。

作者從心理學中的動機理論出發,以美國心理學家馬斯洛于上世紀40年代提出的人類需求層次模型為基礎,結合其在創新管理中關于需求與科技創新動力學的研究成果,提出了一個獨特的“需求層級科技分類體系”,即將人類歷史上的科技活動和成就,從低到高分為生存/溫飽、安全/健康、交流/娛樂、機動/靈活、效率/利用、探索/超越這六個層次,每個層次與馬斯洛需求模型的相關層次對應,從而以此解釋人類不斷探索自然、改造世界的科技創新活動的動機,這種動機不僅來自于人類的生物需求,更多地來自社會文化需求,以及人類超越自我生物和社會局限的需求。

《人類科技創新簡史》有一個重要特點,使之區別于一般的科普類通俗讀物。在上文中需求層級科技分類體系所展現的邏輯自洽性之外,作者與其團隊合作者還花費了6年多時間建立了人類科技史的“重大科技成就數據庫”,收錄了3000多項首創科技成就條目,時間跨度上從公元前一萬年到當今,空間范圍上覆蓋了中國、印巴、中東、歐洲、北美和世界其他地區。作者利用這個數據庫的詳細史料,并結合歷史上的世界人口、國內生產總值等統計數據,試圖從中找到經濟發展、科技成就、科技傳播、社會制度、自然環境等宏觀要素之間的聯系與規律,為需求層級科技分類體系的邏輯自洽性在歷史事實上提供經驗證據。

作者建立的重大科技成就數據庫,雖然主要來自相關科技史專家的二手材料,但其創新之處是引入了全新的理論模型,同時又不限于數據庫本身,而是試圖在經濟、政治、宗教、文化等宏觀背景下,將模型與數據結合起來,使數據對相關理論的支撐更加堅實,這種宏大的寫作思路在全書材料的組織中井然有序,觀點鮮明,從而展現了一種與以往科技通史或專題史著作不同的說服力。

編輯:肖笛 責編:趙宇清

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